jueves, 26 de julio de 2018

¿Qué son los Beta-glucanos?

Los Beta-glucanos son unas de las sustancias más estudiadas en medicina y nutrición. Hay de muchos tipos: uno de ellos acaba constituyendo la famosa fibra, por ejemplo, de los cereales. Este artículo ayudará a comprenderlos un poco mejor. Tan sólo por su efecto como estimulante del sistema inmunológico, ya se colocan en nuestro foco de atención.

Los Beta-glucanos son compuestos naturales relativamente simples, creados con las cadenas de las moléculas de la glucosa. Esta forma es la más próxima al organismo humano, por lo que tiene un efecto estimulante muy alto sobre el sistema inmunológico.

Los Beta-glucanos conforman unidades estructurales de las membranas celulares de muchas variedades de hongos, levaduras, algas marinas o cereales.
Junto con la vitamina C y los ácidos grasos omega 3, los Beta-glucanos pertenecen a las sustancias más estudiadas y conocidas de entre todos los compuestos naturales. Centenares de estudios clínicos han demostrado sus efectos beneficiosos sobre nuestro organismo. Su uso suele ser a largo plazo, ya que es imposible generar un exceso. No tienen efectos secundarios y el organismo los tolera con mucha facilidad.

Uso y efectos beneficiosos

El sistema inmunológico
Los Beta-glucanos estimulan el sistema inmunológico activando las células inmunitarias, como los macrófagos y Linfocitos-T.
Los macrófagos son glóbulos blancos que actúan como los asesinos de los virus, bacterias, hongos y de las células cancerígenas.

Los linfocitos-T son también glóbulos blancos, que pertenecen al grupo de los leucocitos, y son los responsables de coordinar la respuesta inmune celular.

Los macrófagos, la primera línea de defensa, cuando encuentran sustancias extrañas las envuelven y descomponen en pequeñas proteínas que les presentan a los linfocitos-T, células programadas para reconocer, responder y recordar antígenos y que facilitan la información al sistema inmunológico.

Se confirma que los Beta-glucanos sirven como nutriente altamente energético para este tipo de glóbulos blancos. La aplicación, por tanto, es muy amplia, desde curar infecciones víricas y bacterianas de las vías respiratorias altas o de las vías urinarias, hasta en los tratamientos de las infecciones micóticas y parasitarias.

Las investigaciones científicas han comprobado que los Beta-glucanos potencian la eficacia de los antibióticos. Por esa razón se recomienda suministrarlos con los antibióticos, de manera simultánea. No sólo los prebióticos, sino también los Beta-glucanos.

Actúan como moduladores y hacen disminuir los efectos indeseables de los tratamientos con antibióticos, especialmente las diarreas.


Alergias
La tomas de Beta-glucanos refuerza los tratamientos de las enfermedades alérgicas de las vías respiratorias altas, conjuntivitis alérgicas y asmas de los bronquios. Es recomendable también en casos de alergías de la piel y eccemas atópicos.
Se aconseja complementar su uso con los suplementos que contienen las bacterias simbióticas intestinales.


Enfermedades oncológicas
Para prevenir el desarrollo del cáncer es recomendable la ingesta de Beta-glucanos, en especial cuando afecta a órganos como los pulmones, el intestino grueso, el estómago o las mamas.
Se pueden indicar incluso junto con los tratamientos clásicos de las enfermedades oncológicas. Tiene la capacidad de eliminar, parcialmente, los efectos secundarios de los tratamientos como la quimioterapia y la radioterapia -mejorando, por ejemplo, las náuseas, vómitos, inapetencia, pérdidas de peso o la quemadura de la piel-. 
En Japón están registrados dos medicamentos anticancerígenos oficiales a base de Beta-glucanos, indicados en los casos de cáncer de estómago y de intestino.


Información facilitada por Energy Vitae


La información contenida en este artículo tiene una función meramente informativa. En todos los casos es preferible consultar con su terapeuta, médico, u otro profesional de la salud.



jueves, 12 de julio de 2018

Densitometría ósea

Detectar la existencia de osteoporosis y otros transtornos de los huesos es posible gracias a esta prueba radiológica sencilla e indolora. Por ello, son las mujeres en edad postmenopáusica quienes se someten a ella en mayor medida.

En torno a los 30-35 años, las personas empiezan a perder masa ósea progresivamente. Cuando esta pérdida es excesiva, se habla de osteoporosis. El resultado es un hueso frágil y más susceptible de sufrir fracturas.

Las mujeres en la menopausia tienen mayor riesgo de padecer esta enfermedad, aunque también puede afectar a los varones. Para detectarla a tiempo y ponerle freno cuanto antes, conviene hacerse una densiometría ósea.

La densiometría ósea es una prueba diagnóstica por imagen que permite conocer la densidad de calcio que existe en los huesos, a través de la utilización de rayos X de baja energía. De esta forma se puede medir la pérdida de masa ósea. Por ello suele utilizarse para el diagnóstico de la osteoporosis o para valorar el riesgo de fracturas.

Tiene por finalidad:

  • Identificar si hay riesgo de osteoporosis en aquellas mujeres que carecen de síntomas, pero que presentan un índice de masa ósea bajo, o las que tienen una rápida pérdida de masa mineral.
  • Diagnosticar una osteoporosis ya establecida.
  • Controlar la eficacia del tratamiento en mujeres a las que se les ha diagnosticado osteoporosis.

¿Cuando conviene hacerse una densitometría?

Es recomendable hacer un test de densidad mineral ósea si el paciente:
  • Es una mujer postmenopáusica y no toma estrógenos.
  • Es una mujer con historial personal o familiar de fractura de cadera o es fumadora.
  • Es una mujer postmenopáusica con estatura menor de 1´67 o delgada (menos de 56 kg).
  • Es una mujer con menopausia precoz con factores de riesgo (deficiencia de estrógenos, tabaquismo, antecedentes familiares de osteoporosis, tratamientos prolongados con corticoides, diabetes o alteraciones del tiroides), entre otros colectivos.
  • Es un varón con enfermedades asociadas a la pérdida de hueso.
  • Usa medicaciones que causan pérdida de calcio, incluyendo corticosteroides como prednisona, medicaciones utilizadas en el tratamiento de cefaleas como dolantina y barbitúricos o altas dosis de hormonas tiroideas.
  • Tiene antecedentes de diabetes tipo I, enfermedad hepática, renal o historia familiar de osteoporosis.
  • Tiene hipertiroidismo.
  • Tiene antecedentes de una fractura con un traumatismo leve.
  • Es un niño con una enfermedad genética que afecta a la formación del hueso.
  • Tiene una edad avanzada: mujeres mayores de 65 años y hombres mayores de 70.

¿Cómo se hace la prueba?

El estudio se centra en la valoración de la columna (en la zona lumbar) y de la cadera (cuello del fémur). Los equipos de densiometría constan de una camilla en la que el paciente se tumba boca arriba y un brazo articulado que se va desplazando para realizar el estudio.
El paciente debe permanecer quieto durante unos minutos mientras dura la exploración.

Con una pequeña dosis de radiación ionizante produce imágenes del interior del cuerpo, generalmente de la zona de la cadera o las vértebras inferiores de la columna vertebral. El riesgo de la radiación es muy bajo comparado con los beneficios de detectar la osteoporosis antes de que haya una rotura de un hueso.

Se trata de una prueba sencilla, indolora y rápida, que no requiere hospitalización ni anestesia. Se suele realizar en los servicios de radiología o medicina nuclear y tiene una duración en torno a los 20 minutos.
Además, el paciente no necesita ningún tipo de preparación, solo interrumpir la ingesta de suplementos de calcio durante 24 horas antes de la prueba, en el caso que los tome.

Un radiólogo hará un informe de los datos extraídos de la prueba. Este informe será remitido al médico que haya solicitado la prueba, quien informará al paciente del resultado y le indicará un tratamiento si es necesario.

Los parámetros en los que se basa el informe son los siguientes:

  • La puntuación Z informa de la cantidad de hueso que tiene el paciente, comparada con la normal en las personas de su edad, estatura y sexo.
  • La puntuación T es la cantidad de hueso que tiene el paciente, comparada con una persona joven adulta sana de su mismo sexo. Permite estimar el riesgo de desarrollar una fractura. El riesgo será mayor cuanto más negativo sea el valor obtenido.
    • Mayor a -1: normal.
    • Entre -1 y -2´5: osteopenia (masa ósea baja)
    • Inferior a -2´5: osteoporosis.
Esta prueba no precisa preparación previa, y, al tratarse de una técnica no invasiva, es indolora. No es necesario estar en ayuna, pero si se toman suplementos de calcio, debe interrumpirse su ingesta 24 horas antes de la prueba.

Se debe llevar una ropa confortable, evitando prendas con cremalleras, cinturones o botones de metal.

El paciente debe informar a su médico si recientemente se ha realizado una exploración con bario o una tomografía computerizada o un estudio isotópico con inyección de contraste. 
En este caso tendría que esperar de 10 a 14 días para realizarse la prueba.

Complicaciones

Las complicaciones en la densitometría ósea son prácticamente inexistentes. Sí es verdad que al utilizar rayos X siempre hay un riesgo asociado a la radiación y que por eso se deben tomar las precauciones habituales en este tipo de pruebas, como sucede en las radiografías de tórax o en el TAC, especialmente si la mujer que se somete a la prueba puede estar embarazada.
Sin embargo, la dosis de radiación es mucho menor que en las pruebas rutinarias de rayos X y sus complicaciones teóricas son mucho menos importantes.

Al contrario que en otras pruebas radiológicas no es necesario utilizar protectores de plomo contra la radiación en ningún caso, ya que los órganos especialmente sensibles (tiroides, testículos u ovarios) no reciben rayos X directamente.

No obstante, las mujeres siempre deberán informar a su médico o al técnico especialista en rayos X si están embarazadas o sospechan que lo están.

Limitaciones

La densitometría también tiene sus limitaciones:
  • A pesar de su eficacia, tiene limitaciones en personas con una deformidad en la columna o las que han tenido cirugía en columna. La presencia de fracturas vertebrales o de artrosis puede interferir con la exactitud de la prueba. Las exploraciones de tomografía computerizada pueden ser más útiles en tales casos.
  • No puede predecir quien va a tener una fractura, pero puede proporcionar indicaciones de riesgo relativo.
  • Los equipos de densitometría periférica no permiten controlar la evolución de la densidad del hueso durante el tratamiento.


Información facilitada por el
Instituto Profesional de Estudios de la Salud.


La información contenida en este artículo tiene una función meramente informativa. En todos los casos es preferible consultar con su terapeuta, médico, u otro profesional de la salud.


jueves, 5 de julio de 2018

Adicciones sin sustancia



En España, el 18% de los jóvenes de entre 14 y 17 años realiza un uso compulsivo de Internet y un 10% ha apostado alguna vez dinero online.
Además, cerca del 45% de las personas con problemas de juego patológico realizó sus primera apuestas antes de los 18 años, datos que demuestran la importancia de prevenir es
tas conductas desde edades tempranas.

Por este motivo, la Nueva Estrategia Nacional de Adicciones 2017-2024, presentada recientemente por el Gobierno, incluye por primera vez adicciones comportamentales o sin sustancia, tales como el uso abusivo de las nuevas teconologías, el juego y los videojuegos.

A estas se suman el abuso de los distinto tipos de drogas, desde la cocaína y la heroína hasta otras como los hipnosedantes.

De esta forma, además de dejar atrás la anterior denominación de Estrategia Nacional sobre Drogras, España pasa a formar parte del reducido grupo de países que tienen centralizadas todas las adicciones en un único plan con el objetivo de evitar conductas de riegos entre la población, sobre todo entre los más jóvenes, uno de los colectivos más vulnerables.

Asimismo, las muyeres (entre las que preocupa el abuso mayoritario de hipnosedantes frente a los varones) y los consumidores crónicos constituyen los otros grupos a los que se dirigen gran parte de las acciones específicas contempladas en la Estrategia.



Información facilitada por el Instituto Profesional de Estudios de la Salud.


La información contenida en este artículo tiene una función meramente informativa. En todos los casos es preferible consultar con su terapeuta, médico, u otro profesional de la salud.


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