jueves, 28 de agosto de 2014

Oxidación y necesidad de antioxidantes

Los antioxidantes son moléculas que previenen e interfieren la oxidación de otras moléculas.

La oxidación es una reacción química por la cual se forman nuevos productos con propiedades diferentes. Durante esta reacción, el oxígeno se combina con otras sustancias, y se produce una transferencia de electrones de una sustancia a la molécula oxidada para mantener así su estabilidad. La oxidación produce radicales libres; moléculas con carga eléctrica que tienen un electrón no emparejado, inestables y con gran capacidad de dañar a las proteínas. Esto es importante porque las proteínas determinan las características físicas y químicas de las células y por tanto de los organismos, con el consiguiente posible daño en el ADN.

El organismo mantiene el equilibrio contrarrestando los efectos dañinos de los radicales libres con sustancias que funcionan como antioxidantes. Si el cuerpo no puede equilibrar y estabilizar adecuadamente los radicales libres, se produce una reacción en cadena que puede incluir problemas como:

  • Muerte celular
  • Envejecimiento: Las teorías actuales del envejecimiento desarrollan sus contenidos en base al deterioro del organismo a causa de los radicales libres, algunos de sus efectos serían las arrugas de la piel, la rigidez articular y el endurecimiento de las arterias.
  • Daño en el ADN que contiene las instrucciones para la producción de las proteínas.
  • Estrés oxidativo: El oxígeno es necesario para las funciones vitales del ser humano, pero es una molécula altamente reactiva. Este estrés oxidativo también puede estar provocado por factores externos como la polución del medio ambiente, el humo del tabaco, la radiación, étc.
  • Enfermedad cardiaca.
  • Enfermedad neurológica, étc.

Existen diferentes tipos de antioxidantes con diferentes objetivos. Hay una serie de nutrientes básicos que nuestro cuerpo necesita para realizar correctamente sus funciones y mantener un equilibrio adecuado. (Por ejemplo, la vitamina C, vitamina E, selenio, zinc, cisteína, glutation, coenzima Q10, manganeso, cobre, vitamina A, vitamina B2 o riboflavina, vitamina B3 o niacina, étc.) Estas sustancias deben ser obtenidas en principio de la alimentación. También pueden ser consumidas por medio de la suplementación.


Los antioxidantes se convierten en promotores de salud, regulando la proliferación celular, ayudando a mantener una salud ocular adecuada, una piel sana, retrasando el envejecimiento, ayudando a mantener una buena salud hepática (Recordemos que el hígado es el filtro del cuerpo), protegiendo el tejido pulmonar, étc.

Hay que tener en cuenta que el estilo de vida actual y la alimentación inadecuada propia de nuestro tiempo requieren de un aporte mayor de antioxidantes.

La ingesta de antioxidantes debe hacerse de forma adecuada, suministrándolos en el momento correspondiente para facilitar su absorción y evitar posibles efectos no deseados. Por ejemplo, el zinc debe tomarse con comidas principales en caso de sensibilidad estomacal.


En caso de tomar como fuentes de antioxidantes los alimentos, se debe seguir el orden de la naturaleza, es decir, tomar frutas y verduras de temporada en una ingesta variada buscando el equilibrio y la sinergia de los nutrientes. hacerlo de otro modo sería inadecuado, más que contraindicado.  En caso de embarazo, diabetes, procesos tumorales, étc., lo mejor es buscar asesoramiento profesional. 


La etapa de la vida y la situación personal (estilo de vida, alimentación...) en la que uno se encuentre determina la necesidad de antioxidantes. Lo ideal sería tomarlos de manera combinada, e ir alternando los diferentes grupos de antioxidantes para cubrir las necesidades particulares del organismo en cada caso particular.


Información cedida por "Solgar España", a partir de un artículo de Belén Martín Santos, especialista en nutrición ortomolecular.

La información contenida en este artículo tiene una función meramente informativa. En todos los casos es preferible consultar con su terapeuta, médico, u otro profesional de la salud.




jueves, 21 de agosto de 2014

El jengibre, un aliado en nuestra dieta


El jengibre, Zingiber officinale, es una planta de la familia de las zingiberáceas, con un rizoma horizontal muy apreciado por su aroma y sabor picante. Es de origen asiático, principalmente de las zonas del sudeste, y se viene utilizando desde hace siglos en la medicina ayurvédica.




Además de utilizarse como especia o condimento, se utiliza por sus propiedades digestivas, antiinflamatorias, antieméticas, colagogas, antitusígenas, étc.

Los principios activos predominantes son aceites esenciales antioxidantes y una gran riqueza en oleorresinas entre las que destacan los gingeroles, shogaloes y zingeronas. Los gingeroles son los principios más activos terapéuticamente.

Existen diferentes formas de incorporar el jengibre en nuestra vida diaria, la más frecuente y cotidiana en la cocina. De forma tradicional ha sido utilizada en salsas, ensaladas, crepes de frutas, arroces, carnes (sobre todo pollo y cordero), postres, galletas, bizcocho, étc. Se puede utilizar fresco, seco o confitada y tiene un sabor dulce - picante.

También se puede utilizar en infusión, muy apta tanto por su actividad aperitiva y digestiva, como para la realización de gargarismos.

Otra forma de incorporar este rizoma a la nutrición es mediante la suplementación. Si buscamos la efectividad de esta planta en los diferentes terrenos donde puede ser beneficiosa, lo más interesante será una presentación de extracto estandarizado, es decir, con un tanto por ciento asegurado de fenoles de jengibre además del resto de los componentes de la raíz. De este modo siempre tendremos la misma cantidad de principio activo.

También es interesante la deccoción, que suele utilizarse en su faceta aperitiva y digestiva, tomada antes de las comidas. También se utiliza en esencia, en extracto fluido, o externamente. En este caso, se aplican compresas impregnadas en la deccoción.




Beneficios del jengibre:

Es muy conocida como raíz digestiva; su capacidad tónica en el aparato digestivo favorece la motilidad gástrica colaborando en la no formación de gases, sensación de hinchazón e indigestión, sobre todo cuando está asociada a vómitos y mareos.

Ésta sería otra de sus cualidades importantes, la capacidad antiemética (Preventiva de náuseas y vómitos). Puede colaborar en la reducción de mareos y de naúseas asociadas a viajes, tratamientos quimioterápicos, naúseas al comienzo del embarazo, étc.

Otra acción destacable sería la antiinflamatoria y analgésica articular. Los gingeroles pueden ser inhibidores de la ciclooxigenasa y la lipooxigenasa, lo que disminuye la producción de prostaglandinas y leucotrienos (Compuestos inflamatorios). Es decir, inhibe ciertas sustancias que intervienen en la activación de mediadores de la inflamación en el tejido articular.

Esta capacidad del jengibre de bloqueo  de sustancias, en este caso de tromboxano, le confiere una capacidad antiagregante plaquetaria.



Por último, destacar su capacidad hipolipemiante, colaborando en la reducción de los niveles de colesterol. Esta actuación está asociada a su faceta colagoga (estimulante de secreción de bilis), disminuyendo la absorción de colesterol y estimulando la conversión en ácidos biliares.

No debe contemplarse como tratamiento único de larga duración, es preferible, siguiendo un método de trabajo adecuado, descansar o cambiar a otro complemento que actúe en la condición de salud que estamos tratando a partir del cuarto o sexto mes de suplementación con la hierba.

Las personas con cálculos biliares deberán consultar con un especialista antes de utilizar esta planta. Aunque es un gran aliado en el embarazo, para paliar naúseas y vómitos, debido a la especial situación de la mujer gestante se deberán extremar las precauciones en estos casos, siendo imprescindible el asesoramiento profesional.

La información contenida en este artículo no pretende en ningún caso suplantar el consejo profesional. Consulte siempre sus dudas con su terapeuta, médico o profesional de la salud correspondiente.

Información cedida por "Solgar España"




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