jueves, 7 de noviembre de 2013

Sobre los resfriados y la gripe

   Ahora que llega el tiempo frío y húmedo, también vuelven los resfriados y la gripe. Un inmunoestimulante de mantenimiento, como los compuestos por propóleo y echinacea siempre es una buena idea, pero además es importante tener claros un par de conceptos.

   Las células del epitelio de las vías respiratorias superiores son invadidas por el virus, lo que provoca la liberación de mediadores de la inflamación que incrementan la permeabilidad vascular produciendo edema y obstrucción nasal. El virus altera los mecanismos de "limpieza" de los cilios de la mucosa del epitelio respiratorio, lo que facilita la colonización de las vías respiratorias.

    
   La gripe es una infección aguda del tracto respiratorio causada por el virus de la influenza (ARN). Se conocen tres tipos de virus de la gripe que se designan como A, B y C. Los tipos A y B son los responsables de las epidemias que ocurren cada invierno, mientras que en la de tipo C los síntomas son muy moderados y casi no causa epidemias.

  

   El contagio suele producirse de persona a persona a través de microgotas infectadas que se expulsan al toser o estornudar y por secreciones infectadas transportadas en los dedos o a través de objetos.

     Los virus que con mayor frecuencia causan el resfriado común predominan en el inicio de otoño e invierno.

    El resfriado común y la gripe pueden dar lugar a complicaciones que prolongan la sintomatología.

    Tras un resfriado puede producirse una infección bacteriana de oídos, senos paranasales o vías respiratorias. La gripe puede complicarse especialmente en niños pequeños, personas de edad avanzada o con alguna enfermedad cardíaca, pulmonar o del sistema nervioso. La neumonía vírica es la complicación más grave, y suele relacionarse con el virus de la gripe A, ya que ataca a quienes tienen el sistema inmune más debilitado.

   
    Los antibióticos no son útiles para tratar los resfriados ni gripe, ya que sólo actúan contra las bacterias, no contra los virus. Los antibióticos actúan en presencia de infección bacteriana, pero no la previenen.

                                                            
                                                             
                                                                     GRIPE             RESFRIADO
  •     Inicio                                                 Súbito                Paulatino
  •     Fiebre                                                38-41 ºC            Rara
  •     Mialgias (dolor muscular)                     Sí                       No
  •     Cefaleas (dolor de cabeza)                   Muy intensa      Rara
  •     Tos con mucosidad                             No                     Sí
  •     Dolor lumbar                                       Sí                       No
  •     Estornudos                                         Raros                 Sí
  •     Dolor de garganta                                A veces              Sí
  •     Irritación ocular                                   A veces              Sí
  •     Secreción nasal acuosa                      A veces              Sí

     La información contenida en este artículo tiene una función meramente informativa. En todos los casos es preferible consultar con su terapeuta, médico, u otro profesional de la salud.

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